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L'origine de la pomme L'origine de la pomme

L'origine de la pomme

Herkunft

Reichsapfel

Tout débuta par un pommier sauvage

La pomme a son origine en Asie Centrale et Occidentale. Autour de l’an 10'000 avant notre ère, des pommiers poussaient sur le territoire de l’actuel Kazakhstan; ils donnèrent le nom à la capitale de ce pays: "Alma-Ata", aujourd’hui "Almaty", ce qui signifie "Grand-père de la pomme" (Alma = pomme / Ata = grand-père). La pomme sauvage asiatique était petite et filandreuse, avait beaucoup de pépins et un goût très acide. Suivant les anciennes voies commerciales, elle arriva dans l’antiquité dans la région de la Mer Noire, où les grecs et les romains se mirent à la cultiver. C’était le début de la pomme douce telle que nous la connaissons aujourd’hui.   

La pomme cultivée coûtait très cher et passait pour un aphrodisiaque. On rapporte que si un grec voulait se fiancer, il jetait une pomme à l’objet de sa bien-aimée. Si elle l’attrapait, la réponse était positive. Il fallait aussi que, durant la nuit des noces, le marié et la mariée se partagent une pomme.  

La pomme en Europe

De la Péninsule Italique, la pomme gagna le Nord de l’Europe vers les années 100 av. J.-C. au gré des conquêtes romaines. Elle acquis très tôt un statut mythique auprès des tribus Celtes et Germaniques. Pour les Celtes, la pomme était le symbole de la mort et de la renaissance. Chez  les Germains, la déesse Iduna veillait sur des pommes d’or, qui étaient sensées procurer l’immortalité. Au premier siècle ap. J.-C., on cultivait déjà des pommes dans toute la Vallée du Rhin. Cependant le fruit est resté un objet de luxe jusqu’à des temps récents et passait pour un symbole de pouvoir. La "Pomme Impériale" appartenait aux emblèmes du Saint Empire Germanique. Elle symbolisait le globe terrestre et était tenue dans la main gauche du souverain lors de la cérémonie du couronnement.

Mais "malus domestica" (le nom latin de la pomme) fit aussi son entrée dans l’âme populaire: le rôle prééminent de la pomme dans la légende de Blanche Neige en est un exemple et Saint Nicolas à l’origine ne portait pas de friandises mais des pommes comme cadeaux. Pendant des siècles, la pomme passa pour un symbole de richesse, amour et fécondité – des associations qui ont complètement disparu suite à la production moderne de masse. Dans les faits, la pomme est le fruit le plus communément consommé aujourd’hui.


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Benno Amiet
Responsable du secteur fruits de table

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